Arquitectura Biomimética: ¿Qué podemos aprender de la Naturaleza?

ICD/ITKE Research Pavilion. Image © Collection FRAC Centre, Orléans

“Una hoja se desarrolla y su partes se autoensamblan a partir de una emulsión de nutrientes. Utilizando patrones antiguos y codificados a nivel molecular, se extiende hacia una fotosíntesis regulada térmicamente, resistente a las plagas y repelente al agua”. Incluso nuestras mayores tecnologías parecen leves en comparación con esta elocuencia tan sencilla e integrada.

La arquitectura biomimética es una filosofía contemporánea que busca soluciones sostenibles en la naturaleza, no replicando puramente sus formas, sino a través de la comprensión de las normas que las rigen. Este enfoque multidisciplinario busca seguir una serie de principios en lugar de centrarse en los códigos estilísticos.

Estos mecanismos naturales parecen funcionar mejor que algunas de las tecnologías más avanzadas en la actualidad, requieren de menos energía y no producen residuos ni dejan huellas. El desafío está en cómo los Arquitectos los estamos llevando a la realidad…

Revisa algunos ejemplos construidos, después del salto.

Estadio Nacional de Beijing / Herzog & De Meuron. Image © beijingbirdsnest.wordpress.com

En un primer vistazo, al revisar obras recientes cercanas al biomimetismo, nos queda la sensación de que esta filosofía se ha reducido en la mayoría de los casos a una inspiración más bien formal.

Por ejemplo, el famoso Estadio Nacional de Pekín, diseñado por Herzog & de Meuron, que se compone de un marco de acero a la vista que se inspira en el nido de un pájaro, o el Pabellón Quadracci del Museo de Arte de Milwaukee de Santiago Calatrava, que se abre y se cierra durante el día como las alas de una mariposa o el despliegue de una flor.

Pabellón Quadracci / Santiago Calatrava. Image © Michael Hicks (Mulad)

Muchas de estas expresiones, que en un principio parecen ser sólo estéticas, revelan un orden subyacente que de alguna u otra manera han aportado a la eficiencia del edificio, no sólo en temas energéticos, sino también en ámbitos constructivos, materiales o funcionales.

Cuando Calatrava utilizó la torsión del torso humano como una metáfora para su proyecto Chicago Spire, sin darse cuenta -y a pesar de las críticas-, hizo un avance en la ingeniería de la construcción: estructuras en espiral que se comportan muy bien frente a las cargas del viento. Muchos años antes, Frank Lloyd Wright había desarrollado la idea de una raíz de árbol para el diseño de edificios altos, levantados sobre un profundo apoyo central con pisos en voladizo a modo de ramas.

Torre Price / Frank Lloyd Wright. Image © Ben Russell / iStockPhoto

Otro ejemplo es el sistema de refrigeración pasiva en Eastgate Center de Mick Pearce, en Zimbabwe, que imita la forma de los termiteros africanos para mantener una temperatura interna constante a pesar de los grandes cambios de temperatura de la región. El Centro utiliza el aire frío de la noche para enfriar la masa del edificio, y durante el día este se eleva desde el primer piso a los niveles superiores a través de chimeneas.

Eastgate Centre / Mick Pearce © David Brazier

El edificio Johnson Wax de Frank Lloyd Wright es una sala hipóstila que se ilumina con columnas que se expanden a medida que suben, evocando hojas de nenúfar que flotan en la superficie del agua. Estas columnas fueron las primeras estructuras de concha fina de hormigón en el mundo, diseñadas a través del uso innovador del refuerzo de las mallas de acero. El resultado es un espacio de trabajo abierto y muy bien iluminado, una especie de jardín amurallado.

Johnson Wax / Frank Lloyd Wright. Image © Mindsimedia, Vía Flickr

Podemos encontrar otros ejemplos actuales en el diseño paramétrico, el que -inspirado en caparazones de insectos, microorganismos celulares o estructuras orgánicas- permite ajustar los componentes de una estructura para abrirse o cerrarse de acuerdo según la orientación solar, las condiciones climáticas o el programa interior. Muchas de ellas pueden funcionar de forma reactiva al medioambiente y cambiar su estado para adecuarse a los cambios.

ICD/ITKE Research Pavilion. Image Cortesía de ICD-ITKE

¿Qué otros ejemplos notables de Arquitectura Biomimética podrías compartir con nosotros? ¿Crees que “esta inspiración natural” sea una buena manera de iniciar el proceso de diseño de un edificio que busca la sostenibilidad?

Hygroscope / Centro pompidou. Image © Achim Menges + Steffen Reichert

Referencias: GreenBiz